破魔弓・羽子板

赤ちゃんの初正月のお祝いに

赤ちゃんが生まれて初めて迎えるお正月を初正月といいます。
その際、男の子には破魔弓を、女の子には羽子板を贈ってお祝いをする風習が残っています。

  • 破魔弓の由来

    「破魔弓」とは、読んで字の如く「弓で魔を破る」という意味がありますが、これと関わりが深いものに、平成時代から伝わる「鳴弦(めいげん)の儀」があります。これは弓の弦を強く弾き鳴らすことによって、魔除け・邪気払いをするという大変意味深い儀式です。
    今日の皇室においても、お子様が誕生して七日目に「読書・鳴弦の儀」が行われています。
    弓を用いた儀式としては、この他にも、正月にその年の年占いと魔除けの為に行った「弓射(ゆみいり)」や家を造る際の上棟式に、屋根の上に弓と矢を北東に向けて飾る「鬼門除け」などがあります。

    このように、縁起物として伝えられてきた弓と矢を組み合わせたものが、現代の「破魔の弓」の基になっているのです。

  • 破魔弓
  • 羽子板の由来

    「羽子板」と聞いて誰もがまず頭に浮かぶのは「羽根つき」でしょう。室町時代にはこの羽根つき「胡鬼(こき)の子勝負」といい、正月の年占いとして、末広がりの形をした子鬼板(羽子板)で胡鬼の子(羽根)をつき、その年の平安を祈願したものといわれています。
    江戸時代には、胡鬼板(羽子板)に金箔を施した上に、宮中の左議長の儀式の風景を描いた「左議長羽子板」というものが、厄除けとして、貴族への贈り物に用いられました。「左議長」とは、正月の十五日に宮中で行われた魔除けの儀式で、今日、民間では「どんど焼き」などといわれ、注連縄(しめなわ)や門松などをお焚き上げし、その火で焼いた餅を食べて邪気を払う行事として各地で行われています。

    やがて、その羽子板に美人画などが描かれるようになり、江戸時代後期からは、押絵の技法を取り入れて現代の形になりました。

  • 羽子板

破魔弓、羽子板を飾る時期

赤ちゃんの初めて迎える正月の飾りですがから、お祝いとして十二月の中旬に飾り付けをします。また、片付ける場合は一月の十五日頃、正月飾りを焼く左議長(どんど焼き)の行われる時期にします。なお、そのまま飾っておいてひな人形や五月人形の脇飾りとしても良いでしょう。
これは、ひな人形、五月人形が季節の節目に飾るものであるのに対し、初正月の飾りである破魔弓、や羽子板は末永く続く幼子の人生の始まりを示す飾りであり、魔除け、厄よけの飾りとしての意味を持つものだからです

※地域によって形や飾り方が異なる場合があります。ご了承ください。